A pesquisa foi conduzida pelo Dr. Hagar Gelbard-Sagiv da Escola de Medicina Sackler da TAU e da Sagol School of Neuroscience, e a equipe de pesquisa incluiu a Dra. Liad Mudrik da Escola de Ciências Psicológicas da TAU e a Escola Sagol de Neurociência Michael Hill da UCLA. Christof Koch, do Instituto Allen para a Ciência do Cérebro, e Prof. Itzhak Fried, da Escola de Medicina Sackler da TAU e da UCLA. O trabalho de laboratório e a pesquisa clínica para o estudo foram realizados no TAU, UCLA, no Centro Médico Tel Aviv Sourasky e no Instituto de Tecnologia Caltech. O estudo foi publicado na  Nature Communications .
“Computadores e robôs interagem com o mundo sem estarem conscientes. Mas algo miraculoso acontece dentro de nossos cérebros para nos tornar conscientes e experimentar o mundo a partir de uma perspectiva subjetiva ”, disse o Dr. Gelbard-Sagiv. “Apesar de 30 anos de pesquisas neurocientíficas nessa área, ainda não sabemos quais áreas do cérebro participam do processo.
Nosso novo estudo nos leva um passo mais perto de compreender a consciência e a experiência consciente no nível mais concreto: a atividade elétrica dos neurônios individuais.”
Como a experiência consciente é privada e inacessível aos observadores, ela é principalmente estudada em pessoas capazes de relatar suas experiências subjetivas. Além disso, os pesquisadores muitas vezes são limitados a medidas indiretas de atividade cerebral, como EEG e fMRI. Aqui, os pesquisadores aproveitaram uma oportunidade médica única: o implante cirúrgico de eletrodos no cérebro de pacientes com epilepsia para determinar as áreas precisas responsáveis ​​por suas crises. Os pacientes foram monitorados por uma semana ou duas, até que dados suficientes sobre suas convulsões tivessem sido coletados. Durante esse tempo, os eletrodos implantados registraram a atividade de neurônios individuais em suas proximidades.
Os pesquisadores apresentaram duas imagens diferentes para o paciente, uma para cada olho, para investigar o momento em que uma nova experiência surge. Por exemplo: Uma imagem de uma casa foi apresentada para o olho direito e uma imagem de uma face para o olho esquerdo.Nessa situação, conhecida como “rivalidade binocular”, o cérebro não consegue combinar as duas imagens. Em vez disso, o sujeito vê a casa ou o rosto e isso alterna-se irregularmente a cada poucos segundos. Essas alternações ocorreram involuntariamente, enquanto o estímulo físico permaneceu constante. Isso permitiu aos pesquisadores isolar a atividade cerebral relacionada à mudança na percepção e diferenciá-la da atividade cerebral relacionada ao estímulo físico.
Os cientistas descobriram que a atividade nos neurônios do lobo frontal mudou quase dois segundos antes que o paciente relatasse uma alteração na percepção e que a atividade neuronal no lobo temporal medial mudasse um segundo antes de um relato.
“Dois segundos é muito tempo em termos de atividade neural”, disse o Dr. Gelbard-Sagiv.“Acreditamos que a atividade desses neurônios não apenas se correlaciona com a percepção, mas também pode participar do processo que leva ao surgimento de uma percepção consciente.”
“O estudo captura células individuais no cérebro humano pouco antes de uma experiência consciente ser substituída por outra”, disse Fried. “É um privilégio único obter um raro vislumbre da consciência humana. Ao mesmo tempo, podemos fornecer cuidados clínicos destinados a aliviar a epilepsia grave em nossos pacientes ”.
Fonte: 
https://www.aftau.org/weblog-medicine–health?&storyid4704=2395&ncs4704=3